quinta-feira, 27 de fevereiro de 2014

Nasa anuncia descoberta de 715 novos planetas

A agência espacial americana anunciou hoje a descoberta de 715 novos exoplanetas, ou seja, planetas não habitados situados fora do sistema solar. A descoberta foi feita pelo telescópio espacial Kepler. Estas últimas descobertas fazem subir para 1700 o número de exoplanetas confirmados, explicou a NASA em conferência de imprensa. Perto de 95% destes planetas são mais pequenos que Neptuno, que tem por sua vez uma massa quatro vezes maior do que a Terra. Quatro destes novos exoplanetas têm apenas 2,5 vezes o tamanho da Terra e ficam a uma distância habitável da sua estrela, com uma temperatura que permite a existência de água e, eventualmente, de vida. Estes 715 exoplanetas orbitam em torno de um total de 305 estrelas. O telescópio Kepler foi lançado em 2009 para observar mais de 150 mil estrelas semelhantes ao nosso Sol e situadas nas constelações do Cisne e da Libra para ali encontrar planetas irmãos da Terra.

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